lundi, août 8, 2022

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Château Ausone et Château Cheval Blanc renoncent au classement de Saint-Emilion

En sortant du classement des Crus de Saint-Emilion, Ausone et Cheval Blanc donnent un électrochoc au petit milieu des grands crus de la rive droite bordelaise.

La clôture des dépôts de candidature au classement de Saint-Emilion a eu lieu le 30 juin et deux domaines de premier plan n’ont pas rendu leur copie : Château Ausone, propriété de la famille Vauthier et Château Cheval Blanc, pépite du groupe LVMH. Depuis 1954, date du premier classement, Ausone et Cheval Blanc ont constitué le duo de référence de cette appellation bénie des dieux. Et puis, il y a un peu moins de dix ans, le fier binôme était rejoint par Angelus et Pavie.

Accéder au rang de grand cru classé À, c’est prendre pied sur l’olympe de la rive droite. Accessoirement, c’est voir le prix de ses bouteilles grimper au ciel.

Mais le dernier classement décennal avait fait grincer des dents. Les critères faisaient la part belle à la qualité du vin, bien entendu, évalué lors de très sérieuses séances de dégustation, mais aussi à la capacité des domaines à recevoir des visiteurs et à d’autre critères moins œnologiques, pour une forme de consécration du marketing des vignes.

Le nouveau classement qui sera révélé en 2022 a peu évolué par rapport au précédent. La notoriété du château compte pour une large part (35%). Il s’agit donc pour les propriétés soucieuses d’accéder au sommet ou d’y rester de faire le meilleur vin mais aussi de faire le show. Ce qui signifie figurer dans les revues et journaux qui comptent, être vu à la télévision, apparaître dans des films au cinéma, multiplier le nombre de followers sur les réseaux sociaux, être bu par les stars de Hollywood ou de la NBA. Ce qui n’est pas du tout le genre de la famille Vauthier. Et du côté de Cheval Blanc, à l’heure de l’agroforesterie et des préoccupations environnementales, on ne se retrouve pas plus dans les nouveaux critères.

Renoncer au classement pour un Château de Saint-Emilion, c’est un peu comme renoncer aux étoiles pour un grand restaurant qui estime que l’assiette est plus importante que la couleur de la jaquette du portier. C’est annoncer qu’on préfère se concentrer sur la viticulture, la vinification et un peu moins sur la HomePage de son site internet. Cela veut aussi dire qu’il est temps de remettre l’église au milieu du village et rappeler que le vin est avant tout une histoire de raisin cultivé avec soin sur des terroirs sélectionnés au fil des siècles.

Cela signifie aussi sortir du jeu dont tout Saint-Emilion profite depuis des décennies. Chaque classement fut un formidable coup de projecteur dont tous les propriétaires surent tirer profit. Mais après tout, rien n’empêche d’inventer un nouveau classement,

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