dimanche, août 14, 2022

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un thriller ambigu et poignant dans Berlin année zéro

Rescapée d’Auschwitz, Nelly retrouve son mari qui la croit morte, et l’a peut-être trahie… Dans “Phoenix” (disponible sur Mubi), le cinéaste Christian Petzold convoque avec brio les fantômes d’Alfred Hitchcock et de Jacques Tourneur. Une radiographie déchirante d’un amour en ruines, au coeur de celles du Berlin d’après-guerre.

Notre critique de “Phoenix”

Le cinéma de Christian Petzold est habité par les spectres, au sens propre (Yella, 2007) ou figuré (Fantômes, en 2005). Nelly Lenz, l’héroïne de son nouveau film, revient, elle aussi, d’entre les morts. Cette chanteuse berlinoise est la seule de sa famille à avoir survécu à Auschwitz. Mais dans quel état… Grièvement brûlée, la face recouverte de bandelettes comme les victimes du savant fou des Yeux sans visage. Le chirurgien qui la soigne est catégorique : Nelly pourra retrouver figure humaine — et même ressembler à une star de cinéma si elle le désire — mais pas ses traits d’autrefois. La jeune femme se résigne à changer d’apparence physique, puis à quitter sa terre natale pour s’installer en Israël, à l’invitation de son ange gardien Lene, employée de l’Agence juive. Mais avant de rejoindre Haïfa, elle veut tenter de retrouver son mari, Johannes. Elle finit par dénicher sa trace au Phoenix, un cabaret de la zone d’occupation américaine dont le luxe, les lumières rouges hypnotisantes, semblent irréels dans le Berlin en ruines de 1945. Johannes, ex-pianiste de renom devenu garçon de salle, ne reconnaît pas sa femme, qu’il croit morte dans les camps. Mais, tout de même, la ressemblance est troublante… Et il compte bien l’exploiter. Car les parents de Nelly, disparus en déportation, étaient riches, très riches. Seul moyen de récupérer leur fortune : faire croire à tout le monde que leur fille est encore de ce monde. Johannes va donc proposer à la belle inconnue de prendre l’identité de sa défunte épouse, le temps de toucher l’héritage…

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