lundi, août 15, 2022

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Que reste-t-il des bidonvilles de Nanterre ?

Ils furent rasés dans les années 70, quand, autour de l’université et de la préfecture, s’élevait la ville moderne. Visite sur les traces d’un passé invisible.

Il y a cet homme qui raconte les heures d’attente pour aller chercher l’eau à la fontaine. Les désillusions de ces femmes depuis leur arrivée en France. Ce père qui a ramené des oiseaux dans une cage pour que ses enfants « voient quelque chose de beau »… Ces bribes de quotidien dans le bidonville de la Folie, à Nanterre, le plus grand de la douzaine que compta la ville jusqu’à la fin des années 60, ont été recueillies par Monique Hervo, militante associative qui vécut douze ans dans ce lieu. Des témoignages à découvrir grâce au diaporama sonore 127, rue de la Garenne, dans l’espace d’exposition permanente de La Contemporaine, centre d’archives et musée implanté sur le campus de l’université
Paris-Nanterre. Le document évoque aussi la construction de la préfecture des Hauts-de-Seine, à partir de 1965, quasiment dans le bidonville : à mesure que les travaux avançaient, la terre s’accumulait, « plus haut que le toit des baraques ».

Ces images en tête, on se rend devant l’édifice de béton de 113 mètres de haut, surplombant
à présent un quartier totalement réaménagé, traversé par une grande artère ouverte en 2011
et baptisée « boulevard du 17-Octobre-1961 ». Tout près, une plaque évoque la mémoire
des « nombreux Algériens » tués cette nuit-là. Du bidonville, rasé en 1971, il ne reste rien. « Il n’y a plus de lieu physique lié à l’histoire des Algériens à Nanterre », explique Alain Bocquet, de la Société d’histoire de Nanterre, que l’on rencontre au 13, rue des Anciennes-Mairies, dans le centre-ville, pour évoquer les liens, nombreux, entre l’Algérie et la ville. L’adresse abrite aujourd’hui la bourse du travail, mais, au début du siècle dernier, c’était une salle communale, Le Cosmos : « C’est là qu’en 1937 Messali Hadj a créé le Parti du peuple algérien. »

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