samedi, août 13, 2022

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“Napoléon” à la Grande Halle de la Villette : une exposition monumentale

À l’occasion du bicentenaire de sa mort, une grande exposition revisite la vie de Bonaparte à travers tableaux, films et objets d’époque. Un beau panorama entre mythes et réalité, à découvrir à Paris jusqu’au 19 décembre.

À grand personnage, grande exposition. Celle-ci aurait pu se contenter d’une déclinaison thématique, ce qui eût été facile tant le parcours de Bonaparte (1769-1821), devenu l’empereur Napoléon en 1804, a marqué le début du XIXe siècle. Et même après, si l’on veut incorporer la « légende napoléonienne », qu’elle soit « noire » pour ses nombreux détracteurs français ou étrangers, ou éternellement élogieuse pour ceux qui ne cessent de l’embellir. Mais une rétrospective pour le bicentenaire de sa mort exigeait davantage. Plus de cent cinquante pièces ont donc été réunies à la Grande Halle de la Villette, à Paris, provenant des musées de l’Armée, du château de Fontainebleau, du Louvre, de la Malmaison, mais aussi du Mobilier national, des châteaux de Versailles et de Trianon et de la Fondation Napoléon, qui fournit, entre autres, sa cohorte d’historiens pour des miniconférences à voir et à écouter sur écrans.

Autant dire que cette exposition ambitionne de présenter Bonaparte puis Napoléon dans tout ce qu’il a fait et incarné. Et d’aborder les différentes séquences d’une ­période politique, militaire et artistique dont il fut la figure centrale : le coup d’État des 18 et 19 Brumaire (1799), la centralisation administrative et la législation (une édition originale du Code ­civil de 1804 est exposée dans une ­vitrine), les campagnes d’Italie (1796) et d’Égypte (1799), le Consulat et l’avè­nement de l’Empire, les campagnes ­d’Espagne (1808) et de Russie (1812), le rétablissement de l’esclavage en 1802 après son abolition en 1794 (décision autant économique que militaire dont on sait qu’il faudra attendre 1848 et la IIe République pour qu’enfin il soit ­aboli), la famille de Napoléon, l’intimité de l’Empereur et le chef de guerre.

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