vendredi, août 12, 2022

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Le sanatorium de Saint-Hilaire-du-Touvet, la montagne magique des étudiants français

UN LIEU, UNE HISTOIRE 5/5 – Créé par le syndicat étudiant Unef, le sanatorium de Saint-Hilaire-du-Touvet, près de Grenoble, accueille à partir de 1933 des milliers de jeunes atteints de la tuberculose. À l’instar de Madeleine Riffaud, future résistante, ou du jeune Roland Barthes, ils pourront s’y reposer, s’y soigner, tout en poursuivant à distance leur instruction. Un lieu dont il ne reste plus aujourd’hui que quelques pages dans les livres.

« La dent de Crolles au-dessus de nos têtes, la chaîne de Belledonne sous nos yeux, une mer de nuages entre nous et la vallée. Nous pensions tous à la mort, mais nous vivions joyeusement. Je n’y ai passé qu’un an, pourtant j’y ai des souvenirs de toute une vie. » C’est encore avec émotion, soixante ans après, qu’Henri Béhar, historien de la littérature, ancien président d’université et biographe d’André Breton, évoque le Sanatorium des étudiants de Saint-Hilaire-du-Touvet (Isère), où il entra à 19 ans, en 1959.

Comme lui, des milliers de jeunes gens purent y poursuivre leurs études tout en luttant contre la tuberculose (qui, en 1930, tuait encore 50 000 personnes par an en France), puis plus tard contre des maladies longues ou des handicaps. Dans ce havre juché à 1 100 mètres au-dessus de Grenoble, créé en 1923 par le syndicat étudiant Unef et ouvert en 1933 après des travaux chaotiques, des générations de jeunes gens ont séjourné une ou plusieurs fois, au gré des rechutes, vivant une vie de maladie mais aussi d’insouciance, de camaraderie et d’éveil culturel. Parmi les pensionnaires, des intellectuels devenus célèbres — Roland Barthes, Max-Pol Fouchet, François Furet —, des résistants — Madeleine Riffaud —, des critiques de cinéma — Louis Seguin, Roger Tailleur, Michel Perez — ou des médecins — Georges Canetti, frère de l’écrivain Elias…

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