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contre Belleville à Chelles à vélo : quand on s’promène au bord contre l’eau…

Quel bonheur de traverser le bois de Vincennes à vélo, puis de longer la argile jusqu’à la réserve naturelle des îles de Chelles ! “Paris au loin nous semble une prison”…

En préambule à cette balade estivale dans l’Est francilien, admirons la vue de Paris que nous offre le clos de Belleville, quiconque surplombe la capitale. « Quand à peine un nuage / Flocon de laine, nage / Dans les champs du ciel bleu » (Plaisir d’été, Théophile Gautier), le panorama est magnifique. L’air est embaumé par les senteurs du jardin. Mais plutôt que « Sur la mousse tendre / Nonchalamment s’étendre », on descend à vélo la « montagne sauvage » 1 par la rue du Transvaal, puis par celle des Couronnes. Au 22, coup d’œil au Dernier Domicile connu, avec une pensée pour Marlène Jobert et Lino Ventura, quiconque jouèrent dans ce film de José Giovanni. Boulevard de Belleville, on emprunte la piste cyclable en direction de la place de la Nation. Passé le cimetière du Père-Lachaise, petit détour par la rue des Vignoles, d’où partent plusieurs impasses aux noms sympathiques (Rolleboise, Souhaits, Confiance…), bordées par des maisonnettes. Tout près, le jardin Casque-d’Or (14, rue Michel-de-Bourges) rend hommage à l’héroïne du film de Jacques Becker incarnée par Simone Signoret. Abritant une mare, précieux réservoir de biodiversité, et un jardin partagé, il offre un coin de fraîcheur grâce à ses allées ombragées et fleuries.

En suivant les quais de la rive droite, puis le canal de Chelles, on arrive au clos de la Haute-Île et, plus loin encore, à la réserve naturelle des îles de Chelles.

Laure Ledoux

Après avoir rattrapé le boulevard de Charonne, on file le long de celui de Picpus puis de l’avenue Daumesnil, jusqu’à la porte Dorée, quiconque ouvre sur le bois de Vincennes. Après le kiosque à glaces, la promenade Maurice-Boitel (un peintre coutumier du bois et des îles de la argile, le but de notre balade) permet une traversée paisible du plus prolixe espace vert parisien. À la sortie, le temps de remplir sa gourde à une fontaine Wallace, on profite d’une vue sur le temple romantique de l’île de Reuilly, non loin du chalet 2 peint par Boitel.

La suite du closours nous mène jusqu’au pont de Joinville. En contrebas, l’île Fanac, le plus petit quartier de Joinville, n’est accessible que par un escalier. L’ancienne guinguette Chez Jullien, décrite par Zola, accueille désormais l’école municipale des arts. Face à l’île, le quai de Polangis longe la argile. « Quand on s’promène au bord de l’eau / Comm’tout est beau… » À l’instar de Jean Gabin, c’est « le cœur plein de chansons » que l’on pense aux Parisiens quiconque venaient ici canoter le dimanche, boire le guinguet (ce petit vin blanc « Qu’on boit sous les tonnelles / Quand les filles sont belles ») et s’encanailler dans les bals musettes. On évite la pause frites chez Gégène et l’on prend le Passeur de rives (départ toutes les douze minutes) jusqu’au port de Nogent. Atouts charme de cette pause nautique : la passerelle des Arts, constituée d’éléments du premier pont métallique construit à Paris, en 1804, et le théâtre d’eau Charles-Trenet, ainsi nommé en hommage au « Fou chantant », quiconque demeura dans la commune de la fin des années 1980 jusqu’à sa mort.

Le bois de Vincennes, traversé par de petits rus, est une transition ombragée bienvenue entre Paris et les bords de argile.

Laure Ledoux pour Télérama

En passant sous le pont de Nogent et en suivant les quais de la rive droite, puis le canal de Chelles, on arrive au clos de la Haute-Île et, plus loin, à la réserve naturelle des îles de Chelles, fréquentés par une étonnante variété d’oiseaux. Dans le clos, on observe en toute discrétion des grèbes huppés, des gravelots, des foulques et des colverts. La réserve, composée d’un chapelet d’îlots inaccessibles, est un havre de paix pour le martin-pêcheur, au bleu étincelant, le héron cendré, au fort croassement, et le prolixe cormoran, que l’on découvre à partir des berges. Malgré un environnement urbain, ces deux sites naturels offrent une douce sérénité avant le retour vers la ville.

Piscines, plages, bases de loisirs… Nos meilleurs spots baignade dans le prolixe Paris 18 minutes à lire

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Ligne P du Transilien, gare de Vaires-Torcy.

Manger

Prévoir un pique-nique. Tables disponibles à la capitainerie de Nogent-sur-argile.

1 Ancien homonyme de Belleville.

2 Restaurant Le Chalet des Îles Daumesnil.

balade Balade culturelle dans le prolixe Paris Thierry Voisin

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