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Dans la vallée de la Rémarde, un château follement romantique

À Val-Saint-Germain, dans l’Essonne, un château à l’élégance française, dont l’intérieur frappe par son luxe, trône au cœur d’un domaine qu’aurait pu dessiner Le Nôtre. Une visite qui peut s’agrémenter de la découverte à bicyclette de la vallée de la Rémarde.

Achevé en 1779 après sept ans de travaux, le château du Marais suscite bien des exclamations admiratives chez les amateurs d’architecture. Le plus marquant est sans conteste le style néo-antique du portique, soutenu par quatre grandes colonnes doriques : effet « temple grec » assuré ! Juste au-dessus, ce n’est pas mal non plus, grâce à un spectaculaire dôme carré qui, lui, dénote une influence classique, à l’image de celui, bien connu, qui coiffe le pavillon de l’Horloge, dans la cour carrée du Louvre. Une fois à l’intérieur de ce château dessiné par Jean-Benoît-Vincent Barré, nous nous arrêtons devant un imposant portrait signé Carolus-Duran, la grande star de la peinture académique de la Belle Époque. La toile représente Anna Gould, grand-mère de l’actuelle copropriétaire du château.

Grâce à l’immense fortune héritée de son père, magnat américain des chemins de fer, elle et son mari, Boni de Castellane, rachetèrent le domaine en 1899. Mais l’aventure prit fin à cause de celles, trop nombreuses, de l’époux. Un divorce survint, qui plongea l’infortuné dans l’obligation de travailler, une expérience qu’il allait relater dans Comment j’ai découvert l’Amérique (1924) et L’Art d’être pauvre (1925). Marcel Proust s’inspira d’ailleurs de ce dandy pour le personnage de Saint-Loup, dans À la recherche du temps perdu. L’intérieur du château, sans doute réalisé par des artisans italiens, est d’une splendeur qui provoqua l’étonnement à l’époque des Lumières, un tel luxe étant alors réservé aux hôtels parisiens. Nous admirons ainsi les vingt-quatre colonnes ioniques du salon et son décor de stuc aux motifs végétaux.

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