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Jean Imbert, nouveau chef du Plaza Athénée

Le palace parisien confirme l’arrivée de l’ancien vainqueur de «Top chef» à la tête de ses cuisines. Il prend la succession d’Alain Ducasse à partir du 1er juillet.

«Jean Imbert a été choisi par l’Hôtel Plaza Athénée, membre de Dorchester Collection, pour prendre la succession d’Alain Ducasse en tant que chef des cuisines de l’ensemble de l’Hôtel.» La rumeur qui circulait depuis un mois vient d’être confirmée par un communiqué des plus laconiques du palace parisien. C’est bien Jean Imbert, 40 ans en juillet, qui succède au chef multi-étoilé Alain Ducasse, après 20 ans de loyaux services aux fourneaux des restaurants du Plaza Athénée.

Le vainqueur de «Top chef» 2012, connu pour être proche de nombreuses stars françaises et hollywoodiennes, n’a pas d’étoile Michelin à son compteur, mais dirige déjà les cuisines de plusieurs tables: le bistrot Mamie (Paris 16e), ToShare ouvert avec Pharrell Williams à Saint-Tropez et, depuis quelques jours à Ibiza, Swan à Miami (toujours avec le producteur américain) ou La Case à Cheval Blanc St-Barth (groupe LVMH).

Le soutien d’Alain Ducasse

Un changement de style annoncé qui n’a pas manqué de faire couler de l’encre ces dernières semaines alors que la rumeur enflait… Et auquel Jean Imbert a répondu par un long post sur son compte Instagram. On peut notamment y lire: «Je sais bien que j’ai des rêves beaucoup trop grands pour moi mais quelle chance j’ai de pouvoir en réaliser, toujours émerveillé comme un enfant. (…) Bien entendu beaucoup de gens vont douter de mes capacités pour ce poste (…). Mais avant de dire et d’écrire que je ne vais pas être à la hauteur, on pourrait peut-être attendre de voir mon projet et me laisser une chance, non ?»

Le cuisinier formé à l’Institut Paul Bocuse précise également avoir reçu le soutien de son prédécesseur: «Aujourd’hui j’ai envie (…) de me souvenir d’Alain Ducasse il y a 1 mois au petit déj me disant que je suis le meilleur choix et qu’il est heureux que ce soit moi pour la suite, en me donnant des conseils et je le remercie sincèrement pour son soutien.»

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